CeBIT-Spätlese „Videotelefonie: Wiederkehr einer 50-jährigen Totgeburt

Gibt es eigentlich einen langlebigeren und erfolgloseren Hype als die Videotelefonie? Nachdem die Technik zu meinem Erstaunen auf der diesjährigen CeBIT wieder einmal exhumiert wurde, bin ich nun zufällig auf die Ursprünge dieser einstigen Zukunftsvision gestoßen.

Wie man in der Firmenzeitschrift „Record“ der legendären Bell Laboratories von 1969 (hier in der PDF-Fassung) nachlesen kann, wurde der erste Prototyp eines Videotelefons bereits 1956 in Betrieb genommen. Der erste kommerzielle Dienst startete 1964 zwischen New York, Chicago und Washington.

Trotz hoher Erwartungen von Seiten der Telekommunikationsanbieter zeigte der Markt nie ein ernsthaftes Interesse. Im Rahmen von Technologiesprüngen wie ISDN starteten die Marketiers regelmäßig neue Anläufe. DSL scheint nun wieder so ein Aufhänger zu sein, wenn man die vielen Nachrichten und Pressemitteilungen zur CeBIT 2005 verfolgt.

Ich vermute mal, dass auch 50 Jahre nach der Premiere kein Mensch ein echtes Verlangen nach einer Liveübertragung seines Telefongesprächspartners verspüren wird. Warten wir also auf die nächsten aufregenden News aus der schönen neuen Welt der Videotelefonie – aus historischer Sicht ist es ja tatsächlich spannend.