Was jetzt: ASP, Software als Service, Web 2.0 … ?

Die Rede von der „Software als Service“ macht zur Zeit mal wieder die Runde, und mich erinnert das ganze verdächtig stark an die großen Tage des ASP-Hypes. Die augenscheinlichste Parallele zu damals ist, dass der Begriff selber völlig unscharf ist, aber die Idee als solche offenbar eine derart große Faszination auf die IT-Welt ausübt, dass man auch ohne klaren Begriff oder genauer Kenntnis technischer Zusammenhänge das Thema ganz oben auf die Agenda setzt. Zur Erinnerung – der letzte ASP-Boom, der mit einer Menge zugrundegegangener Startups wie Einsteinet endete, funktionierte ganz grob in etwa so: Marketiers und Medien versuchten eine Softwarezukunft herbeizureden, in der Programme als kleine, per Web angebotene Komponenten verteilt werden. Im Überschwang haben die meisten übersehen, dass meist völlig triviale Technik angeboten wurde:

ASP bedeutete in den meisten Fällen das Bereitstellen von klassischen Windows-Anwendungen, die mit Hilfe altbekannter Terminaltechnik von Citrix an die Bildschirme der Kunden verteilt wurde. Im Prinzip ist das durchaus ein astreines Hosting-Konzept, aber nur eines von vielen – und weit von den damals gehypeten Konzepten entfernt.

Auch Infoworld-Kolumnist Oliver Rist betont, dass man sich die Art der Hostingtechnologie genau ansehen sollte: You can’t just accept a vendor’s claim to „be hosted“; you need to find out specifically how it’s hosted and then find out whether that technology is right for you. Er hat vor diesem Hintergrund die aktuelle Szene gecheckt und illustriert anhand einiger Real-Life-Szenarien die illustre Welt der gehosteten Software, die zunehmend unter dem „nebulösen“ (Rist) Begriff Web 2.0 subsummiert wird. Dabei schickt er voraus: „Don’t get me wrong; I like the idea. […] But be advised: Not every hosted application is equal.“

Dann zählt er auf:
-The oldest and most mature all-Web method: Java on the server and JavaScript on the client. Intelligent tweaking can make up for resource hogging, and functionality is getting more advanced everyday.

-Older school: Intuit’s MRI Real Estate accounting application is not Web-based; it uses Citrix. What’s more, it’s using Citrix on the front and a Windows NT Server 4.0 bank on the back. This makes me nervous from a reliability standpoint, and it also has repercussions in case of a sudden disconnect if your Web pipe drops.

-Microsoft has has most recently chosen to continue its use of Active Server technology in its BPL (Business Portal Lite ) site. BPL offers a Web-based thin-client front end that hooks to an ASP-based back-end running the Solomon ERP product. This is certainly functional, but it’s a far cry from Web 2.0.

-Other vendors have their own „hosted“ solutions, and here you’ll find the term varies in meaning. For my company, MRI, and for Microsoft’s BPL, for instance, hosting means offering our specific product via the Web, typically for cheaper implementation and licensing costs. For others, however, hosting can simply mean the act of managing the server farm. E-mail hosting is a popular example of this, with numerous vendors offering „24/7 hosting of Microsoft Exchange.“ That does have its benefits if you don’t have Exchange talent on staff, but for the most part, you’ll still be paying Microsoft a client/server-style licensing fee for the software.

-New offerings — from companies as small as NetSuite to those as large as Siebel or Sun — intend to blend these features. These companies intend to offer dedicated software products in a hosted model while also offering a variety of „customized“ hosting options for customer-owned software at managed facilities.

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